Entender la factura eléctrica: Diferencia entre kW y kWh

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Entender la factura eléctrica: Diferencias entre kW y kWhEntre la infinidad de dudas que le surgen a cualquiera de los mortales al leer una factura eléctrica, está el de las mediciones de consumo. Para ello, se hace indispensable conocer y saber diferenciar correctamente dos de los parámetros más importantes de una factura eléctrica: el kW (kilovatio) y el kWh (kilovatiohora).

Vamos a ver como interpretar cualquier dato o cantidad seguida de estos parámetros:

KILOVATIO O kW (CANTIDAD DE POTENCIA)

Lo primero que debemos de saber es que el kW es una unidad de potencia eléctrica. ¿Y esto que es? Pues básicamente lo que nos indica es la cantidad de energía consumida (o producida) por un elemento en un tiempo determinado. En electricidad la unidad base de la potencia es el Vatio, representado simbológicamente por la letra “W”. La letra “k” es simplemente el prefijo del Sistema Internacional para definir 1000 unidades de W, igual que en el caso de los gramos (g) y los kilogramos (kg).

Por tanto: 1kW = 1.000 W

A su vez, 1 Vatio (W) equivale a 1 Julio / 1 Segundo:

1 W = \frac{1 Julio}{1 Segundo}

El Julio es la unidad para definir la cantidad de energía gastada por cualquier equipo (una lámpara, una lavadora, etc.), que en la definición de la fórmula anterior sería la energía gastada en un segundo. No vamos a profundizar en la definición del concepto de energía, ya que no es el caso, pero sí vamos a verlo con un ejemplo como puede ser el término de potencia que aparece en la factura (en este artículo te explicamos en detalle que es el Termino de Potencia).

Si tienes una factura delante, podrás ver que el término de potencia viene especificado en kW. Vamos a poner por ejemplo 4,6 kW. Por tanto, el ICP de tu cuadro eléctrico estará dimensionado (o al menos debería, si es que existe) para que no puedas consumir más de 4.600 julios en 1 segundo. Nunca podrás pasar de este límite porque entonces el ICP saltará.

Por ejemplo, una lámpara de 100 W, te consume 100 Julios de energía cada segundo. En este caso, podrías tener hasta 46 lámparas de 100W encendidas a la vez, ya que 100 W x 46 lámparas = 4.600 W.

Además del término de potencia, las compañías eléctricas te cobran por la cantidad de energía que consumes, pero no lo hacen midiendo las cantidades en Julios, sino que utilizan otra unidad, el kWh. En realidad, Julios y kWh son distintas formas de medir la cantidad de energía, pero ambas tienen una correlación. Vamos a verlo.

KILOVATIOHORA O kWh (CANTIDAD DE ENERGÍA)

Ya sabemos la relación entre Potencia (W o kW) y la energía que consumimos (J), pero vamos a ver como se representa en la factura eléctrica.

Como indicamos, 1 W equivale a consumir 1 Julio durante 1 Segundo. Por tanto, 1 kW, representa el consumo de 1.000 Julios durante 1 Segundo. Si seguimos consumiendo al mismo ritmo durante 1 hora (3.600 segundos), habría que multiplicar la energía, en este caso, 1.000 Julios, por los 3.600 segundos que dura una hora. El resultado: 3.600.000 Julios.

En resumen, un equipo que consuma 1 kW y esté encendido 1 hora, gastará un total de 3.600.000 Julios. Esto equivale a decir que se ha gastado 1 kWh (kilovatiohora) de energía. Por tanto:

1 kWh = 3.600.000 Julios

En el sector de la electricidad siempre se recurre al kWh para hablar de consumo de energía, en vez del Julio. Vamos a verlo con otro ejemplo:

Tenemos un electrodoméstico cualquiera, por ejemplo, un secador de 1 kW de potencia. Si lo tuviéramos encendido de forma continua durante una hora, su consumo en energía sería de 1 kWh. Por término medio, el precio de 1 kWh puede rondar los 0,13 €, por lo que el coste de tener ese secador encendido durante una hora sería de 0,13 €.

Ambos parámetros nos servirán para conocer el coste en consumo de cualquiera de los electrodomésticos de nuestra casa, de ahí la importancia de entenderlos en detalle.

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